Bíblia

Um caso bíblico para defender a liberdade religiosa: Paulo em Atos

Eric Metaxas, Stan Guthrie


No final de maio, Alan Sears, fundador da Aliança pela Defesa da Liberdade, recebeu o Prêmio Wilberforce por seus esforços e os da Aliança a favor da liberdade religiosa.

Na cerimônia, vários oradores testemunharam sobre o compromisso da Sears em garantir esse direito mais básico e o exemplo que dá a todos os cristãos.

Mas há outro exemplo da importância de conhecer e afirmar nossos direitos em questões de fé que gostaria de lhe contar. É um exemplo que precede os esforços da Sears há quase 2000 anos.

Eu estou falando sobre o apóstolo Paulo. Em várias ocasiões no livro de Atos, Paulo afirma seus direitos como cidadão romano para promover o trabalho do Evangelho.

O primeiro é relatado em Atos 16. Paulo, Silas e Lucas chegam a Filipos no que hoje é a Grécia. Enquanto estavam lá, Paulo joga de um escravo o que Lucas chama de "espírito de pitão", uma referência à serpente que guardava o oráculo em Delfos.

Os donos da menina, zangados com a perda de renda de sua adivinhação, arrastam Paulo e Silas diante dos magistrados locais. Os magistrados os espancaram com varas e os jogaram na cadeia.

No dia seguinte, os magistrados enviaram a polícia romana, a polícia romana, à prisão para dizer a Paul e Silas que poderiam partir. Pablo se recusa a sair.

Ele diz que é cidadão romano e, portanto, tinha direito a um julgamento antes de ser espancado e aprisionado. Ele insiste que os magistrados vão para a cadeia e os libertam pessoalmente. Alarmado pela alegação de Paulo de seus direitos como cidadão romano, os magistrados fazem exatamente isso.

Como William Kurz, da Marquette University, escreve em seu comentário sobre Atos, a afirmação dos direitos de Paulo era "importante para a reputação da incipiente comunidade cristã, bem como para as perspectivas dos missionários de retornar a Filipos". Em outras palavras, ele invocou seus Direitos para proteger a liberdade religiosa dos filipenses.

Depois, há Atos 22. Após seu retorno a Jerusalém, os oponentes de Paulo criaram um distúrbio perto do Templo. As autoridades romanas o levam a ser "interrogado sob o chicote". Mais uma vez, Paulo afirma seus direitos como cidadão romano.

Isso não só salva Paul de espancamento, mas também garante que ele será julgado pelas autoridades romanas e não pelos líderes judeus que conspiraram para matá-lo.

Como Kurz diz aos leitores, "o recurso de Paulo aos direitos legais que ele tem à sua disposição é um exemplo útil para os cristãos contemporâneos que enfrentam discriminação, perseguição ou até julgamentos judiciais, prisão e martírio … [Paulo] usou os direitos de sua cidadania romana para assegurar que o testemunho de Jesus chegasse a Roma, o centro do império ".

Da mesma forma, Kurz nos diz: "Os cidadãos das nações democráticas de hoje também devem fazer uso de todos os recursos políticos e legais para lutar pela liberdade religiosa e os direitos daqueles que não podem se defender: os não-nascidos, os deficientes, os doentes e os idosos. . . Como Paulo não hesitou em usar a lei romana para proteger sua missão cristã, não devemos relutar em usar as leis de nosso país para proteger nossa liberdade de espalhar o evangelho e defender os direitos humanos de todos ”.

É por isso que é tão importante defender nossos direitos, especialmente nosso direito à liberdade religiosa. É um dom que Deus nos deu para garantir que o testemunho de Jesus continue, tanto em casa quanto no exterior.

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Eric Metaxas é coautora da BreakPoint Radio e autora de best-sellers cujas biografias, livros infantis e apologética popular foram traduzidos para mais de uma dúzia de idiomas..

Cortesia da foto: Thinkstockphotos.com

Data de publicação: 3 de julho de 2017

Veja o Artigo Original em Inglês

Divulgação: Versículo da Bíblia

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