Bíblia

Ler a Bíblia nas escolas públicas tem sido uma questão controversa e pode ser novamente

David Mislin | A conversa | Terça-feira, 5 de fevereiro de 2019


Autoridades de seis estados, incluindo cidades como Virginia e Flórida, estão considerando projetos que permitem o estudo da Bíblia nas salas de aula. Os proponentes dessas leis insistem que a Bíblia seria tratada como uma fonte histórica e literária, não como um meio de orientação religiosa.

Na semana passada, o presidente Trump twittou seu apoio a essas leis e escreveu: "Numerosos estados apresentam classes de alfabetização bíblica. … Começando a se virar? Ótimo!

Como historiador que estudou como os protestantes americanos estão comprometidos com a cultura em geral, estou preocupado que essas leis ameacem reviver uma das mais antigas controvérsias entre igrejas e estados na política dos Estados Unidos. Enquanto Trump e sua base evangélica apóiam as contas, os críticos se opõem a eles por medo de que sua verdadeira intenção seja ensinar o cristianismo nas escolas públicas.

Este é um debate antigo. Ler a Bíblia nas escolas foi uma das primeiras questões sociais que dividiu os protestantes americanos em campos liberais e conservadores na competição.

Educar cidadãos morais

No início do século XIX, quando muitos estados criaram sistemas de escolas públicas, o desenvolvimento moral das crianças era visto como um componente crucial da educação. Os defensores das escolas públicas vêm de algumas das denominações protestantes estabelecidas, como o congregacionalismo e as crescentes tradições liberais, como o unitarismo.

Como esses defensores da escola pública tinham diversas crenças religiosas, eles concordaram que as escolas públicas não deveriam ensinar doutrinas específicas. Mas eles defenderam o estudo da Bíblia para cultivar uma moralidade baseada no que eles achavam que os princípios cristãos eram em geral.

A oposição à leitura da Bíblia veio dos católicos romanos, um segmento crescente da população devido à imigração. Muitas escolas usaram a versão King James da Bíblia Protestante, que diferia da tradução da família para os católicos. Além disso, a leitura da Bíblia, além do estudo do ensinamento da Igreja, era por natureza uma prática claramente protestante.

No entanto, mesmo o acordo protestante sobre a leitura da Bíblia nas escolas públicas não sobreviveu por muito tempo.

Os defensores do estudo da Bíblia acreditavam que isso ajudaria a cultivar a moral. Foto da AP / David Goldman

Separação entre protestantes

Um catalisador importante para a divisão foi a decisão do Conselho Escolar de Cincinnati em 1869 de completar a leitura das Escrituras nas salas de aula. Por muito tempo se opuseram ao estudo da Bíblia nas escolas da cidade, os católicos haviam estabelecido seu próprio sistema de escolas paroquiais. Em 1869, mais de 12.000 crianças, livres de influência religiosa protestante, foram ensinadas nessas escolas paroquiais.

Ao mudar a política, os funcionários de Cincinnati esperavam que a grande população católica retornasse às escolas públicas.

A decisão do conselho provocou indignação entre os protestantes conservadores. Como estudioso Steven K. Green detalhou em seu estudo das discussões entre o Estado e a Igreja, muitos paroquianos organizaram oposição à política. Eles acreditavam que "isso ameaçava o desenvolvimento moral e intelectual da juventude".

No entanto, nem todos os protestantes concordaram. Refletindo uma divisão mais ampla dentro do Protestantismo, que eu relatei, os protestantes liberais em toda a nação apoiaram a política de Cincinnati.

O secretário do Conselho de Educação de Connecticut, Birdsey Northrop, apoiou essa mudança. Formado pela Escola de Divindade de Yale e clérigo, Northrop denunciou "estreiteza e fanatismo, sob o pretexto de devoção à leitura da Bíblia". Na sua opinião, o estudo da Bíblia nas escolas apenas fomentava a divisão religiosa.

Os principais jornais protestantes ecoavam essas opiniões. O amplamente lido jornal Christian Union publicou e reimprimiu muitos artigos que apoiavam a conclusão da instrução religiosa nas escolas públicas. A opinião dos liberais protestantes era que o estudo religioso deveria ser voluntário e que a leitura da Bíblia não deveria ser uma parte obrigatória da educação pública.

Para esses protestantes liberais, havia valor nas escolas públicas. Eles estavam dispostos a tolerar o fim da instrução religiosa na esperança de que a educação não se tornasse um esforço sectário. Este apoio protestante liberal ajudou a garantir que a política do conselho escolar de Cincinnati permanecesse em vigor sobre as objeções dos conservadores.

A divisão liberal-conservadora.

Na esteira do que ficou conhecido como a "Guerra Bíblica de Cincinnati", os protestantes liberais tornaram-se cada vez mais desconfiados do estudo da Bíblia nas escolas públicas.

Mesmo assim, a Bíblia continuou a ser lida em algumas escolas dos EUA. UU Até que o Supremo Tribunal interveio. Em 1963, o tribunal declarou a prática inconstitucional.

A resposta a esta decisão, e a outro caso sobre a oração na escola, destacou como a leitura da Bíblia nas escolas dividia os protestantes. Em 1964, uma emenda constitucional foi introduzida para restaurar o estudo da Bíblia. Grupos protestantes liberais, como o Conselho Nacional de Igrejas, ajudaram a liderar a oposição à emenda.

Como o historiador Neil J. Young demonstrou, os protestantes conservadores não concordavam com a emenda da Constituição. No entanto, vozes conservadoras proeminentes pediram o retorno de "ler a Bíblia nas escolas públicas".

Nova legislação, antiga divisão.

Essas "leis bíblicas de alfabetização" já foram promulgadas em mais de meia dúzia de estados desde 2000. A campanha para aprová-las em outros lugares mostra poucos sinais de parada, especialmente porque parece ser um esforço organizado de conservadores cristãos.

Dado que esta questão foi uma das primeiras a dividir liberais religiosos e conservadores, não é de surpreender que esteja ganhando força neste momento de crescente tensão cultural.A conversa

David Mislin, professor assistente de herança intelectual, Universidade do Templo

Este artigo foi publicado pela The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Foto cedida por: RNS / AP Photo / David Goldman

Veja o Artigo Original em Inglês

Divulgação: Versículo da Bíblia

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