Não me lembro da última vez que uma citação bíblica gerou tantas manchetes.

Na semana passada, o Procurador Geral Jeff Sessions tentou defender as políticas de imigração do governo Trump, especialmente no que diz respeito à separação das famílias. Em um ponto, o Ele disse: "Eu citaria o apóstolo Paulo e sua clara e sábia ordem em Romanos 13 para obedecer às leis do governo, porque Deus ordenou o governo para seus propósitos".

Sua nomeação provocou uma tempestade de debates na cultura e entre os cristãos.

Meu propósito hoje não é discutir a multiplicidade de maneiras pelas quais Romanos 13 foi interpretado ao longo da história. Antes, é considerar a questão mais ampla: quando os cristãos devem obedecer ou desobedecer ao governo?

Obedecendo ao estado

A palavra de Deus constantemente nos chama a obedecer e apoiar nossas autoridades governamentais.

Paulo exortou que "súplicas, orações, intercessões e ações de graças sejam feitas por todos os povos, pelos reis e por todos os que estão em altas posições" (1 Timóteo 2: 1-2).

Sua instrução para os cristãos que moram em Roma era clara: "Que cada pessoa esteja sujeita às autoridades governamentais. Porque não há autoridade exceto de Deus, e aqueles que existem foram instituídos por Deus. Portanto, quem resiste às autoridades resiste ao que Deus designou, e aqueles que resistem incorrerão em julgamento "(Romanos 13: 1-2).

O apóstolo então declarou que "as autoridades são ministros de Deus" (v. 6) e exortou seus leitores a "pagar a todos o que lhes é devido: impostos sobre aqueles que devem impostos, renda sobre quem devem renda, respeito a quem o respeito é devido, honra a quem a honra é devida "(v. 7).

Pedro acrescentou: "Seja sujeito pelo bem do Senhor a todas as instituições humanas, seja ao imperador como supremo, seja aos governadores por ele enviados para punir os que praticam o mal e louvar os que fazem o bem" (1 Ped. 2: 13-14).

Parece claro, então, que os cristãos devem se submeter à autoridade do governo, considerando seu exercício do poder como a vontade de Deus para nós. No entanto, há mais na história.

Escolha a desobediência civil.

Em Atos 4, o Sinédrio, a mais alta autoridade do judaísmo, ordenou que Pedro e João parassem de pregar o evangelho. Sua resposta: "Se é certo aos olhos de Deus ouvi-lo em vez de Deus, você deve julgar, porque não podemos parar de falar sobre o que vimos e ouvimos" (vv 19-20).

Depois que Pedro foi preso novamente por pregar o evangelho, ele tornou-se ousado novamente em sua desobediência civil: "Devemos obedecer a Deus em vez dos homens" (Atos 5:29). Sua fidelidade a Deus levou ao martírio de Roma. Paulo sofreu um destino semelhante: prisão (2 Timóteo 4: 6) e execução.

E assim, dois apóstolos que aconselharam os cristãos a obedecer ao Estado foram executados porque não obedeceriam ao Estado.

Suas não são as únicas histórias desse tipo nas Escrituras.

Em Daniel 3, o rei da Babilônia ergueu uma imagem de ouro e exigiu que todas as pessoas a adorassem. Os exilados judeus Sadraque, Mesaque e Abede-Nego testificaram perante o rei idólatra: "Não serviremos aos seus deuses nem adoraremos a imagem de ouro que criaste" (verso 18). Você sabe o que aconteceu com eles.

Três capítulos depois, Daniel se recusou a orar ao rei persa e, como resultado, foi jogado na cova dos leões.

Em Carta de uma cadeia de BirminghamMartin Luther King Jr. observou: "Não apenas temos a responsabilidade legal, mas também a moralidade de obedecer apenas às leis. Por outro lado, a pessoa tem a responsabilidade moral de desobedecer a leis injustas ”. Ele concordou com Santo Agostinho, que afirmou que“ uma lei injusta não é uma lei de modo algum ”.

John R. W. Stott foi um dos mais respeitados teólogos evangélicos do século XX. Em seu comentário sobre Romanos 13, ele pergunta:

"Se a autoridade dos governantes deriva de Deus, o que acontece se eles abusarem dela, se eles revertem o dever que Deus lhes deu, louvando aqueles que praticam o mal e punindo aqueles que fazem o bem? O requisito de apresentar ainda se aplica em uma situação moralmente perversa? Não. O princípio é claro. Devemos nos submeter ao ponto em que a obediência ao estado leva à desobediência a Deus. Mas se o estado ordena o que Deus proíbe, ou proíbe o que Deus manda, então nosso claro dever cristão é resistir, não se submeter, desobedecer ao estado para obedecer a Deus ”.

Cidadãos de dois países.

Você e eu somos cidadãos de dois países. Vivemos em uma nação secular com líderes seculares que devemos apoiar e obedecer. Mas também vivemos em uma sociedade espiritual com um Rei onipotente cuja autoridade é suprema (Salmos 2: 10-11).

Jesus nos ensinou a "dar a César as coisas que são de César e a Deus as coisas que são de Deus" (Mateus 22:21).

Mas quando somos forçados a escolher, devemos obedecer a nossa mais alta autoridade.

Pedro nos encorajou a "mostrar respeito adequado a todos". O que isso implica? "Ame a família dos crentes, teme a Deus, honre o imperador" (1 Pedro 2:17 NVI). Devemos amar uns aos outros e devemos honrar nossos líderes seculares. Mas devemos temer somente a Deus.

Em 3 de outubro de 1789, o presidente George Washington emitiu a primeira proclamação formal do Dia de Ação de Graças nos Estados Unidos. Ele declarou: "É dever de todas as nações reconhecer a providência do Deus Todo-Poderoso, obedecer a sua vontade, ser grato por seus benefícios e implorar humildemente sua proteção e favor".

Vamos fazer o nosso dever hoje.